Que no ha de ser “La ley”

La ley ya no es el refugio del oprimido sino el arma del opresor.

Frederic Bastiat.

La ley, título original en francés La loi, es un libro de 1850 escrito por Frédéric Bastiat. Fue escrito en Mugron dos años después de la tercera Revolución francesa de 1848 y unos meses antes de morir

La ley, título original en francés La loi, es un libro de 1850 escrito por Frédéric Bastiat. Fue escrito en Mugron dos años después de la tercera Revolución francesa de 1848 y unos meses antes de morir

En La ley, Bastiat afirma que “cada uno de nosotros tiene un derecho natural – de Dios – para defender su persona, su libertad y su propiedad”. El Estado es una “sustitución de una fuerza común para las fuerzas individuales” para defender este derecho. La ley se pervierte cuando se castiga el derecho a la legítima defensa de uno en favor del derecho adquirido para saquear de otro.


Bastiat define dos formas de saqueo: “la codicia estúpida y la falsa filantropía”. La avaricia estúpida son “los aranceles proteccionistas, subsidios, beneficios garantizados” y la falsa filantropía son “garantías de empleo, planes de socorro y asistencia social, educación pública, la tributación progresiva, de crédito gratis, y las obras públicas”. El monopolismo y el socialismo son saqueo legalizado que Bastiat enfatiza que son legales pero no legítimos.


La justicia tiene límites precisos, pero la filantropía es ilimitada y el gobierno puede crecer indefinidamente cuando esta última se convierte en su función. El estatismo está “basado a esta hipótesis triple: la inercia total de la humanidad, la omnipotencia de la ley, y la infalibilidad del legislador”. La relación entre el público y el legislador se convierte en “como el barro al alfarero”. Bastiat dice: “No discuto su derecho a inventar combinaciones sociales, para anunciar, para defender, y para tratar sobre sí mismos, por su propia cuenta y riesgo. Pero niego su derecho a imponer estos planes sobre nosotros por la ley -la fuerza- y que nos obliguen a pagar por ellos con nuestros impuestos”

Claude Frédéric Bastiat (1801–1850) fue un escritor, legislador y economista francés al que se considera uno de los mejores divulgadores del liberalismo de la historia. Fue parte de la Escuela liberal francesa. Conocido también como el Cobden francés, fue un entusiasta del libre comercio y del pacifismo.

Claude Frédéric Bastiat (1801–1850) fue un escritor, legislador y economista francés al que se considera uno de los mejores divulgadores del liberalismo de la historia. Fue parte de la Escuela liberal francesa. Conocido también como el Cobden francés, fue un entusiasta del libre comercio y del pacifismo.

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